La farmacognosia

Se considera una rama de la farmacología. Está ciencia se encarga del estudio de los principios activos de origen natural: microbiano (hongos, bacterias), vegetal y animal. La palabra farmacognosia procede del griego y se encuentra compuesta por "φάρμακο" (fármaco, medicamento) y "γνώσης" (conocimiento). Según la historia registra que fue empleada por primera vez por Seydler en el año 1815 en Analecta Pharmacognostica. Además, estudia tanto sustancias con propiedades medicinales como sustancias tóxicas, y otras de interés droguero que puedan tener un uso fundamentalmente científico y no terapéutico. 

 

 

 

Los científicos están rastreando cómo se mueve la gripe a través de un campus universitario

Los datos podrían revelar más acerca de cómo se propagan los virus.

El objetivo del estudio es comprender mejor cómo se mueven estos virus, a fin de mantener a raya la enfermedad, lo que es aún más urgente, ya que la actual temporada de gripe está en camino de estar entre las peores registradas en los Estados Unidos. ​

Llamado "CATCH the Virus", que significa Caracterización y seguimiento de College Health, el estudio rastrea la trayectoria de las infecciones virales utilizando muestras de sangre, hisopos nasales y muestras de aliento de estudiantes de primer año enfermos y sus contactos más cercanos. (Lema: es el promedio de su estudio de investigación) Donald Milton, un médico-científico ambiental y de salud ocupacional, encabeza el proyecto. En un día reciente, describió el estudio en un aula de estudiantes de primer año que espera reclutar. Hizo preguntas que esta investigación busca responder: ¿qué es lo que hace que las personas sean susceptibles de enfermarse? ¿Qué los hace contagiosos? ¿Y cómo transmiten un virus a otros? "Tal vez su casa, su habitación tiene algo que ver con si está en riesgo de infectarse", dijo Milton.
Tenía una audiencia receptiva: miembros del programa Global Public Health de College Park Scholars. El control de la infección está en su camino. "¿Qué tan enfermo tenemos que estar?", Preguntó un estudiante. Es el culpable lo que importa, le dijeron. El estudio cubre infecciones respiratorias agudas causadas por virus de influenza, adenovirus, coronavirus o virus sincicial respiratorio, conocidos como VSR. ​
De mayor interés, sin embargo, es la influenza. "La gripe es importante para todos", dice Milton. Se cree que la influenza se disemina entre los humanos de tres maneras: táctil; tos y estornudos, que lanza gotitas que contienen virus desde los pulmones a las superficies; y aerosoles, gotitas más pequeñas suspendidas en el aire que podrían inhalarse. ​ La cantidad de cada uno de estos modos de transmisión contribuye a la propagación de virus es un punto de debate feroz, dice Milton. Y eso dificulta el control de infecciones, especialmente en los hospitales. "Si no entendemos cómo se transmiten [los virus], es difícil crear políticas que realmente funcionen". ​
Milton y sus colegas informaron recientemente que las personas con gripe pueden arrojar partículas de virus infecciosas solo con la respiración. De 134 muestras de aerosoles finos tomadas cuando los pacientes respiraban normalmente, 52 contenían virus de influenza infecciosa , o 39 por ciento, según el estudio, publicado en línea el 18 de enero en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias . Esas partículas finas de aerosol del fluido del tracto respiratorio tienen un diámetro de 5 micras o menos, lo suficientemente pequeñas como para permanecer suspendidas en el aire y contribuir potencialmente a la transmisión de la gripe por el aire, dicen los investigadores.
"Esto podría significar que tener una buena etiqueta para toser y estornudar (estornudar o toser en los tejidos) puede no ser suficiente para limitar la propagación de la gripe", dice el virólogo Andrew Pekosz de la Universidad Johns Hopkins, que no participó en el estudio. "Simplemente sentarse en su oficina y respirar podría llenar el aire de gripe infecciosa". ​

El estudio CATCH tiene como objetivo averiguar si lo que está en el aire es captar. En dos dormitorios de la Universidad de Maryland, los sensores de dióxido de carbono miden qué parte del aire proviene de las exhalaciones de las personas. Además, las pruebas de laboratorio miden la cantidad de estudiantes enfermos de virus que se arrojan al aire. Para obtener esas muestras, los estudiantes se sientan en un artilugio del tamaño de una boletería llamada Gesundheit-II y respiran en un cono gigante. Estos datos pueden ayudar a los investigadores a estimar la exposición de los estudiantes a los virus en el aire, dice Milton. ​
Otro conjunto de datos clave proviene de las pruebas de ADN de los virus que infectan a los estudiantes. "El virus muta razonablemente rápido", dice Milton, por lo que a medida que se mueve más gente, más cambios tendrá. Al combinar esta cadena molecular de transmisión con la cadena social de transmisión, los investigadores tratarán de "establecer quién infectó a quién, y dónde, y cómo", dice Milton. ​
El objetivo es inscribir a 130 estudiantes en CATCH. Es dudoso que todos se enfermen, pero no se necesitan muchos estudiantes de este grupo inicial para comenzar a rodar, dice Jennifer German, una viróloga y coordinadora de participación estudiantil de CATCH. "Por cada caso índice que tiene una infección que nos interesa, estamos siguiendo cuatro contactos adicionales", dice. "Y luego, si alguno de esos contactos se enferma, obtendremos sus contactos, etc." ​
El estudio comenzó en noviembre de 2017. A partir de finales de enero, dice German, los investigadores han recogido muestras de cinco estudiantes enfermos, pero solo uno fue infectado con un virus objetivo, la gripe. Los investigadores ahora están siguiendo tres contactos de ese caso. ​
Pero el momento y el tamaño del brote actual de gripe pueden ser del lado de los investigadores. Kleb, el asistente de investigación, dice que los estudiantes aún esperan que la gripe de esta temporada pase por los dormitorios. "Una vez que una persona se enferma, le pasa a todos en el piso", dice. "Estoy muy interesado en ver qué sucede en las próximas semanas y cómo se espera que el estudio se beneficie".

Referencia: Universidad de Maryland. CATCH el estudio de virus J. Yan y col . Virus infeccioso en aliento exhalado de casos sintomáticos de influenza estacional de una comunidad universitaria . Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias . Publicado en línea el 18 de enero de 2018. doi: 10.1073 / pnas.1716561115